En esta visita nos acercamos a la flora y vegetación más representativa de las riberas del Guadalquivir en su tramo adyacente al Jardín Botánico de Córdoba. Esta circunstancia explica que, además de las saucedas arbóreas y las alamedas, comunidades vegetales típicas de este curso fluvial, entre la flora leñosa encontramos una gran proporción de especies alóctonas o exóticas, algunas de ellas consideradas como invasoras (como es el caso del eucalipto rojo, el ailanto, la casuarina, el plátano oriental, el palo verde y el ricino).  

Desde el punto de reunión junto al
Puente de San Rafael la ruta se inicia bajando hasta el río por un
camino de tierra, después de pasar a través de una valla
parcialmente rota. En esta bajada nos detuvimos para comentar la
presencia, junto al puente, de varias especies alóctonas de árboles,
el palo verde o espina de Jerusalén (
Parkinsonia
aculeata
) y la casuarina
o pino de Norfolk (
Casuarina
cunninghamiana
), dos
especies que pudimos ver en la visita del domingo anterior en el
Parque Cruz Conde.
Ejemplares de palo
verde y de casuarina creciendo junto al Puente de San Rafael.

En la ribera del río, nada más
bajar por el camino, nos encontramos con una sauceda de sauces
blancos (
Salix alba,
predominantemente de la variedad

vitellina
), muchos de
ellos con porte bastante péndulo o llorón. Como podremos comprobar
a lo largo de toda la visita, este tipo de comunidad vegetal riparia,
con árboles de pequeño porte, jóvenes, es la dominante. Debido al
crecimiento tan rápido de los sauces la formación observada no debe
tener más de 5 años.

Sauceda de sauces
blancos (
Salix
alba
).

El paseo transcurre por un camino
donde las saucedas quedan a la izquierda, sobre un talud, mientras
que en la parte de la izquierda encontramos formaciones dominadas por
árboles en su mayoría exóticos, entre los que observamos ailantos
(
Ailanthus altissima),
olmos de Siberia (
Ulmus
pumila
) e higueras (Ficus
carica
), además de
algunas especies trepadoras ornamentales, como es el caso de
Polygonum baldschuanicum,
originaria de Asia, de carácter invasor, que en el momento de la
visita estaba en plena floración.

Polygonum
baldschuanicum
(=
Fallopia
baldschuanica
),
una enredadera exótica e invasora.
Antes de llegar a la altura del
molino donde se acoge el Museo de Paleobotánica en el Jardín
Botánico nos detuvimos a contemplar un ejemplar de álamo negro o
chopo de Canadá (
Populus
x canadensis
).
Ejemplar de chopo
canadiense próximo al Molino de la Alegría.
Justo a la altura de la pasarela de
acceso al Molino de la Alegría, dentro del Jardín Botánico destaca
el porte péndulo de las ramas de un ejemplar de sauce llorón (
Salyx
babylonica
). En ocasiones
se ha constatado la hibridación entre esta especie y el sauce blanco
(S.
alba var. vitellina):
Salix x chrysocoma.
De hecho, en el tramo urbano del Guadalquivir son frecuentes los
sauces con aspecto péndulo o llorón, de modo que quizás en algunos
casos tengan dicho origen híbrido.
Sauce llorón
cultivado en el Jardín Botánico.
Tras rebasar el molino, en la
izquierda del camino nos detuvimos a observar un ejemplar de arce de
hojas de fresno (
Acer
negundo
), con hojas
amarillas con coloración otoñal, y otro de gran porte de olmo de
Siberia (
Ulmus pumila).
Detalle de una hoja
con coloración otoñal de arce de hoja de fresno.
La siguiente parada la hicimos junto
a la pasarela-embarcadero, desde donde se divisa perfectamente la
extensión de las saucedas en riberas e isletas del río. Aquí
también pudimos comentar las diferencias entre las eneas (
Typha
dominguensis
) y la
platanaria (
Sparganium
erectum
) y en el borde
del camino contemplar algunas especies herbáceas propias de los
herbazales higronitrófilos, entre ellas varias asteráceas como los
“caíllos” (
Xanthium
strumarium
), Aster
squamatus
, Conyza
canadensis
y los
cardillos (
Scolymus
maculatus
).
Vista de las
saucedas del entorno del Molino, desde la pasarela-embarcadero.
A partir de aquí hay un tramo de
camino que discurre entre una densa y alta sauceda de sauces blancos
(
S. alba)
y una alameda de álamos blancos (
Populus
alba
), esta última en el
talud adyacente al Jardín Botánico. La alameda aparece cruzada por
varias pasarelas y rampas de acceso.
Saucedas (izquierda)
y alamedas (derecha) bordeando el camino.
En el tramo adyacente al Jardín
Botánico la alameda aparece orlada por varios ejemplares de
casuarinas (
Casuarina
cunninghamiana
) y sobre
todo destaca la presencia de un pequeño rodal de plátanos de sombra
orientales (
Platanus
orientalis
), una especie
exótica escasamente empleada en Córdoba, frente a la abundancia del
plátano híbrido (
P. x
hispanica
), que también
aparece en algunos puntos de la alameda.
Plátanos de sombra
orientales creciendo en la alameda.
Detalle de una hoja
seca de plátano de sombra oriental.
Más adelante, cuando la margen del
río apenas cuenta con vegetación de ribera leñosa, en el talud a
la derecha del camino nos llama la atención la presencia de varios
pies de ricino (
Ricinus
communis
), alguno de
ellos de gran porte. Esta especie exótica (procedente de América)
se caracteriza por sus grandes hojas palmadolobadas y su gran
toxicidad (tradicionalmente el aceite de ricino fue empleado como
purgante).
Ejemplar de ricino
en fructificación.
En la orilla, además de algunos
sauces dispersos, encontramos carrizos (
Phragmites
australis
) y algunas
cañas (
Arundo donax),
y nos detuvimos a comentar las diferencias entre ambas especies.
Un pequeño rodal de
cañas en la orilla del río.
Rodal de carrizos en
la orilla derecha; en la otra orilla bosquete de eucaliptos rojos.
Antes de abandonar la orilla del río
para salir de nuevo hasta el Parque Cruz Conde en las inmediaciones
del Jardín Botánico, nos encontramos con varios pies muy jóvenes
de fresno (
Fraxinus
angustifolia
). Antes de
esto pasamos junto a un eucalipto de pequeño porte aislado
(
Eucalyptus camaldulensis)
y en el talud de la derecha del camino nos encontramos con varias
moreras (
Morus alba),
palos verdes (
Parkinsonia
aculeata
), ricinos
(
Ricinus communis)
y sauzgatillos (
Vitex
agnus-castus
). Otras
especies leñosas observadas a la derecha del camino han sido la
zarza (
Rubus ulmifolius)
y la adelfa (
Nerium
oleander
).
Varios pies jóvenes
de fresno en la orilla del río.


Rafael Tamajón Gómez, en
Córdoba, 23 de noviembre